Vrij Nederland kiest voor online first-aanpak, offert columns en opinie op voor meer diepgang

Maandblad VN vernieuwt en probeert een nieuw online verdienmodel: digitale abonnees krijgen voortaan voor 6,99 euro per maand dagelijks een Verhaal van de Dag in hun mail of whatsapp. Aan het einde van de maand wordt met die stukken het papieren blad gevuld. Zowel in print als online sneuvelen daardoor veel korte rubrieken, columns en opiniestukken. Alleen nog diepgaande stukken, belooft hoofdredacteur Ward Wijndelts – en wel over de ‘grote culturele en technologische veranderingen van deze tijd’. VN lijdt al jaren verlies, maar heeft als voormalige verzetskrant een streepje voor bij uitgever WPG. Nu ook WPG zelf het moeilijk heeft, moet VN nodig zwarte cijfers gaan schrijven. Wijndelts wil dat binnen drie jaar voor elkaar hebben.

Literair tijdschrift Das Magazin geeft er ondanks dat het goed loopt de brui aan: ‘Niet de beste manier meer om lezers te vinden’

Het kwartaalblad (1.500 abonnees, oplage 5.000) werd in 2015 opgericht, tegelijk met uitgeverij Das Mag, en is nu het grootste onafhankelijke literaire tijdschrift van Nederland. Mede-oprichter Daniël van der Meer: “Het tijdschrift loopt nu beter dan ooit (…). Doorgaan was de gemakkelijke weg. Maar we vinden het tijdschrift niet meer de beste manier om met nieuwe schrijvers te werken.” Das Mag gaat andere manieren zoeken om zijn schrijvers en boeken aan de man te brengen. Twee daarvan zijn een jaarlijks boek met langere verhalen van nog niet gepubliceerde schrijvers, en een literaire podcast.

Tien jaar na het neerhalen van de vorige, kiest The Atlantic opnieuw voor een betaalmuur

Vanaf januari kunnen bezoekers tien artikelen per maand gratis lezen, daarna is het voorbij met de pret. Volgens het Amerikaanse highbrow-maandblad zelf lezen maandelijks een miljoen mensen meer dan die tien stukken per maand. De hoop is dat een groot deel daarvan een online only-abonnement neemt, tegen een prijs vergelijkbaar met die van “een fairly nice kop koffie”. Tot 2008 had The Atlantic ook al een betaalmuur – destijds kostte online toegang nog bijna 25 dollar. De muur werd toen neergehaald om meer verkeer en advertentiedollars te genereren. Nu dat model implodeert, keert het blad zich weer richting de lezer. The Atlantic ligt trouwens op koers ligt om dit jaar meer winst te maken dan in 2016, dus een paniekmove lijkt het niet.

Wired.com zit vanaf januari achter een ‘zachte’ betaalmuur, waardoor nog maar een beperkt aantal artikelen gratis leesbaar zullen zijn

Hoeveel artikelen gratis beschikbaar blijven en wat lezers straks moeten betalen voor volledige toegang is nog niet bekend. Hoofdredacteur van het techblad Nick Thompson belooft wel dat het niet duurder wordt dan een maand Spotify (9.99 dollar). Volgens uitgever Condé Nast is het goed mogelijk dat andere titels in het portfolio – dat onder meer Vogue, GQ en Vanity Fair bevat – zullen volgen.